UXUA Casa Hotel & Spa
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Who is the man behind UXUA? Meet Wilbert Das, who served as Creative Director and Head of Design of the Italian fashion label Diesel from 1993 through 2009.


In June of 2004 I came for the first time to Trancoso by recommendation of a dear friend who had visited and said the place felt like my home. I was traveling on my own and was immediately struck by the beauty of this quiet fisherman’s village, in fact it was so quiet that I worried about being bored. It turned out to be the complete opposite and after 10 days I left with the typical Brazilian saudade - a sort of nostalgic longing - and could not wait to return. The next several holidays I came back to Trancoso and began looking for a place to have a home of my own. After a year of searching I came upon an old house facing the town’s Quadrado (historic square overlooking the sea) which had been converted to an Indian-style restaurant and pousada (small inn) with a beautiful but overgrown tropical garden. It was known as the Gulab Mahal, and was a bit of a mystery to most people in town because the garden was hidden from view except for its towering tree-tops. I purchased Gulab Mahal from its Swiss owners who were former hippies who'd migrated to Trancoso in the 70's. I started restoration work still thinking to make a home and possible design studio, but once into the project the idea took hold of restoring other houses around the garden to create a small community of homes with the services of a hotel, while setting a challenge upon myself to create something which would contribute to preserving Trancoso's town center and its traditions. Once we started down that path it became very exciting to put together a team of locals and we worked continuously for 2-years in the most satisfying way I have ever experienced; collaborating with the town's artisans and artists in a free process which allowed them to express both their traditions and their creativity through this project. They amazed me constantly with their skills and contributions, and I feel really fortunate to have been able to work side-by-side with such amazing people. Some of our decorative elements were made by Pataxó Indians who live on a reservation just up the coast from Trancoso. One of these loved the old trees and stunning variety of plants in the garden of the property and described the place with the Pataxó word for ‘marvelous’ – which was UXUA, which I borrowed to give the hotel its name. Throughout the process of creating UXUA we stayed motivated by the idea of having guests staying next door to natives who still live in the Quadrado and who have been more then welcoming to us since the first day we arrived. I’m a very rational Dutch guy but for me the Quadrado has some magic power that I've only encountered here, it completely relaxes me and takes away all the stress the minute I step foot on it. It remains a very special thing for me about Trancoso that there are so many people in the community, natives and gringos alike, taking their time and doing an amazing job in protecting the environment and aesthetic of the area. For me this has become sort of my dream project, in line with all my values. And though this is really my first step into the hospitality world, by working in a town and a part of the world I love so much, it has sort of felt like coming home. Hope to be welcoming you soon. Wilbert [/lang_en] [lang_pt]

Quem é o homem por trás UXUA? Conheça Wilbert Das, que atuou como diretor de criação e chefe de Design da Diesel - moda italiana rótulo de 1993 a 2009.


Em junho de 2004 eu vim pela primeira vez para Trancoso por recomendação de um amigo que havia visitado o local e disse que sentia como minha casa. Eu estava viajando sozinho e foi imediatamente impressionado com a beleza da aldeia este pescador tranqüila, na verdade ele estava tão quieto que eu preocupado em ser furado. Ele acabou por ser o oposto completo e depois de 10 dias saí com a saudade típica brasileira - uma espécie de saudade - e não podia esperar para voltar. Os próximos feriados vários voltei para Trancoso e começou a procurar um lugar para ter uma casa minha. Depois de um ano de buscas deparei-me com uma velha casa de frente para Quadrado da cidade (praça histórica com vista para o mar), que havia sido convertido em um restaurante ao estilo indiano e pousada (pequena pousada) com um belo jardim, mas overgrown tropical. Era conhecido como o Taj Gulab, e foi um pouco de mistério para a maioria das pessoas na cidade, porque o jardim estava escondido da vista, exceto para seus imponentes copas de árvores. Eu comprei Gulab Mahal de seus proprietários suíços que eram hippies antigos que haviam migrado para Trancoso na década de 70. Eu comecei o trabalho de restauração ainda pensando em fazer uma casa e estúdio de design possível, mas uma vez no projeto a idéia pegou de restaurar outras casas ao redor do jardim para criar uma pequena comunidade de casas com os serviços de um hotel, ao definir um desafio sobre me a criar algo que contribuiria para preservar centro da cidade de Trancoso e suas tradições. Depois que começamos esse caminho tornou-se muito emocionante para montar uma equipe de moradores e trabalhamos continuamente por dois anos, da maneira mais satisfatória que eu já experimentei, colaborando com os artesãos da cidade e artistas, em um processo livre que lhes permitiu expressar tanto suas tradições e sua criatividade através deste projecto. Eles constantemente me surpreendeu com suas habilidades e contribuições, e me sinto muito feliz por ter sido capaz de trabalhar lado a lado com pessoas tão incríveis. Alguns dos nossos elementos decorativos foram feitas por índios Pataxó que vivem em uma reserva apenas até a costa de Trancoso. Um deles amava as árvores antigas e variedade impressionante de plantas no jardim da propriedade e descreveu o lugar com a palavra Pataxó para 'maravilhoso' - que foi UXUA, que eu pedi para dar ao hotel o seu nome. Durante todo o processo de criação de UXUA ficamos motivados com a idéia de ter os hóspedes ao lado nativos que ainda vivem no Quadrado e que foram mais de boas-vindas para nós desde o primeiro dia que chegou. Eu sou um cara muito racional holandês, mas para mim o Quadrado tem algum poder mágico que eu só encontrei aqui, completamente me relaxa e tira todo o estresse na hora que eu passo o pé sobre ela. Continua a ser uma coisa muito especial para mim sobre Trancoso que há muitas pessoas na comunidade, nativos e gringos igualmente, tendo o seu tempo e fazer um trabalho incrível na protecção do ambiente e estética da área. Para mim, isso se tornou uma espécie de meu projecto de sonho, em linha com todos os meus valores. E, embora este é realmente o meu primeiro passo no mundo da hotelaria, trabalhando em uma cidade e uma parte do mundo que eu amo tanto, tem uma espécie de vontade de voltar para casa. Espero ser recebê-lo em breve. Wilbert [/lang_pt]
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Who is the man behind UXUA? Meet Wilbert Das, who served as Creative Director and Head of Design of the Italian fashion label Diesel from 1993 through 2009.


In June of 2004 I came for the first time to Trancoso by recommendation of a dear friend who had visited and said the place felt like my home. I was traveling on my own and was immediately struck by the beauty of this quiet fisherman’s village, in fact it was so quiet that I worried about being bored. It turned out to be the complete opposite and after 10 days I left with the typical Brazilian saudade - a sort of nostalgic longing - and could not wait to return. The next several holidays I came back to Trancoso and began looking for a place to have a home of my own. After a year of searching I came upon an old house facing the town’s Quadrado (historic square overlooking the sea) which had been converted to an Indian-style restaurant and pousada (small inn) with a beautiful but overgrown tropical garden. It was known as the Gulab Mahal, and was a bit of a mystery to most people in town because the garden was hidden from view except for its towering tree-tops. I purchased Gulab Mahal from its Swiss owners who were former hippies who'd migrated to Trancoso in the 70's. I started restoration work still thinking to make a home and possible design studio, but once into the project the idea took hold of restoring other houses around the garden to create a small community of homes with the services of a hotel, while setting a challenge upon myself to create something which would contribute to preserving Trancoso's town center and its traditions. Once we started down that path it became very exciting to put together a team of locals and we worked continuously for 2-years in the most satisfying way I have ever experienced; collaborating with the town's artisans and artists in a free process which allowed them to express both their traditions and their creativity through this project. They amazed me constantly with their skills and contributions, and I feel really fortunate to have been able to work side-by-side with such amazing people. Some of our decorative elements were made by Pataxó Indians who live on a reservation just up the coast from Trancoso. One of these loved the old trees and stunning variety of plants in the garden of the property and described the place with the Pataxó word for ‘marvelous’ – which was UXUA, which I borrowed to give the hotel its name. Throughout the process of creating UXUA we stayed motivated by the idea of having guests staying next door to natives who still live in the Quadrado and who have been more then welcoming to us since the first day we arrived. I’m a very rational Dutch guy but for me the Quadrado has some magic power that I've only encountered here, it completely relaxes me and takes away all the stress the minute I step foot on it. It remains a very special thing for me about Trancoso that there are so many people in the community, natives and gringos alike, taking their time and doing an amazing job in protecting the environment and aesthetic of the area. For me this has become sort of my dream project, in line with all my values. And though this is really my first step into the hospitality world, by working in a town and a part of the world I love so much, it has sort of felt like coming home. Hope to be welcoming you soon. Wilbert [/lang_en] [lang_pt]

Quem é o homem por trás UXUA? Conheça Wilbert Das, que atuou como diretor de criação e chefe de Design da Diesel - moda italiana rótulo de 1993 a 2009.


Em junho de 2004 eu vim pela primeira vez para Trancoso por recomendação de um amigo que havia visitado o local e disse que sentia como minha casa. Eu estava viajando sozinho e foi imediatamente impressionado com a beleza da aldeia este pescador tranqüila, na verdade ele estava tão quieto que eu preocupado em ser furado. Ele acabou por ser o oposto completo e depois de 10 dias saí com a saudade típica brasileira - uma espécie de saudade - e não podia esperar para voltar. Os próximos feriados vários voltei para Trancoso e começou a procurar um lugar para ter uma casa minha. Depois de um ano de buscas deparei-me com uma velha casa de frente para Quadrado da cidade (praça histórica com vista para o mar), que havia sido convertido em um restaurante ao estilo indiano e pousada (pequena pousada) com um belo jardim, mas overgrown tropical. Era conhecido como o Taj Gulab, e foi um pouco de mistério para a maioria das pessoas na cidade, porque o jardim estava escondido da vista, exceto para seus imponentes copas de árvores. Eu comprei Gulab Mahal de seus proprietários suíços que eram hippies antigos que haviam migrado para Trancoso na década de 70. Eu comecei o trabalho de restauração ainda pensando em fazer uma casa e estúdio de design possível, mas uma vez no projeto a idéia pegou de restaurar outras casas ao redor do jardim para criar uma pequena comunidade de casas com os serviços de um hotel, ao definir um desafio sobre me a criar algo que contribuiria para preservar centro da cidade de Trancoso e suas tradições. Depois que começamos esse caminho tornou-se muito emocionante para montar uma equipe de moradores e trabalhamos continuamente por dois anos, da maneira mais satisfatória que eu já experimentei, colaborando com os artesãos da cidade e artistas, em um processo livre que lhes permitiu expressar tanto suas tradições e sua criatividade através deste projecto. Eles constantemente me surpreendeu com suas habilidades e contribuições, e me sinto muito feliz por ter sido capaz de trabalhar lado a lado com pessoas tão incríveis. Alguns dos nossos elementos decorativos foram feitas por índios Pataxó que vivem em uma reserva apenas até a costa de Trancoso. Um deles amava as árvores antigas e variedade impressionante de plantas no jardim da propriedade e descreveu o lugar com a palavra Pataxó para 'maravilhoso' - que foi UXUA, que eu pedi para dar ao hotel o seu nome. Durante todo o processo de criação de UXUA ficamos motivados com a idéia de ter os hóspedes ao lado nativos que ainda vivem no Quadrado e que foram mais de boas-vindas para nós desde o primeiro dia que chegou. Eu sou um cara muito racional holandês, mas para mim o Quadrado tem algum poder mágico que eu só encontrei aqui, completamente me relaxa e tira todo o estresse na hora que eu passo o pé sobre ela. Continua a ser uma coisa muito especial para mim sobre Trancoso que há muitas pessoas na comunidade, nativos e gringos igualmente, tendo o seu tempo e fazer um trabalho incrível na protecção do ambiente e estética da área. Para mim, isso se tornou uma espécie de meu projecto de sonho, em linha com todos os meus valores. E, embora este é realmente o meu primeiro passo no mundo da hotelaria, trabalhando em uma cidade e uma parte do mundo que eu amo tanto, tem uma espécie de vontade de voltar para casa. Espero ser recebê-lo em breve. Wilbert [/lang_pt]
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Who is the man behind UXUA? Meet Wilbert Das, who served as Creative Director and Head of Design of the Italian fashion label Diesel from 1993 through 2009.


In June of 2004 I came for the first time to Trancoso by recommendation of a dear friend who had visited and said the place felt like my home. I was traveling on my own and was immediately struck by the beauty of this quiet fisherman’s village, in fact it was so quiet that I worried about being bored. It turned out to be the complete opposite and after 10 days I left with the typical Brazilian saudade - a sort of nostalgic longing - and could not wait to return. The next several holidays I came back to Trancoso and began looking for a place to have a home of my own. After a year of searching I came upon an old house facing the town’s Quadrado (historic square overlooking the sea) which had been converted to an Indian-style restaurant and pousada (small inn) with a beautiful but overgrown tropical garden. It was known as the Gulab Mahal, and was a bit of a mystery to most people in town because the garden was hidden from view except for its towering tree-tops. I purchased Gulab Mahal from its Swiss owners who were former hippies who'd migrated to Trancoso in the 70's. I started restoration work still thinking to make a home and possible design studio, but once into the project the idea took hold of restoring other houses around the garden to create a small community of homes with the services of a hotel, while setting a challenge upon myself to create something which would contribute to preserving Trancoso's town center and its traditions. Once we started down that path it became very exciting to put together a team of locals and we worked continuously for 2-years in the most satisfying way I have ever experienced; collaborating with the town's artisans and artists in a free process which allowed them to express both their traditions and their creativity through this project. They amazed me constantly with their skills and contributions, and I feel really fortunate to have been able to work side-by-side with such amazing people. Some of our decorative elements were made by Pataxó Indians who live on a reservation just up the coast from Trancoso. One of these loved the old trees and stunning variety of plants in the garden of the property and described the place with the Pataxó word for ‘marvelous’ – which was UXUA, which I borrowed to give the hotel its name. Throughout the process of creating UXUA we stayed motivated by the idea of having guests staying next door to natives who still live in the Quadrado and who have been more then welcoming to us since the first day we arrived. I’m a very rational Dutch guy but for me the Quadrado has some magic power that I've only encountered here, it completely relaxes me and takes away all the stress the minute I step foot on it. It remains a very special thing for me about Trancoso that there are so many people in the community, natives and gringos alike, taking their time and doing an amazing job in protecting the environment and aesthetic of the area. For me this has become sort of my dream project, in line with all my values. And though this is really my first step into the hospitality world, by working in a town and a part of the world I love so much, it has sort of felt like coming home. Hope to be welcoming you soon. Wilbert [/lang_en] [lang_pt]

Quem é o homem por trás UXUA? Conheça Wilbert Das, que atuou como diretor de criação e chefe de Design da Diesel - moda italiana rótulo de 1993 a 2009.


Em junho de 2004 eu vim pela primeira vez para Trancoso por recomendação de um amigo que havia visitado o local e disse que sentia como minha casa. Eu estava viajando sozinho e foi imediatamente impressionado com a beleza da aldeia este pescador tranqüila, na verdade ele estava tão quieto que eu preocupado em ser furado. Ele acabou por ser o oposto completo e depois de 10 dias saí com a saudade típica brasileira - uma espécie de saudade - e não podia esperar para voltar. Os próximos feriados vários voltei para Trancoso e começou a procurar um lugar para ter uma casa minha. Depois de um ano de buscas deparei-me com uma velha casa de frente para Quadrado da cidade (praça histórica com vista para o mar), que havia sido convertido em um restaurante ao estilo indiano e pousada (pequena pousada) com um belo jardim, mas overgrown tropical. Era conhecido como o Taj Gulab, e foi um pouco de mistério para a maioria das pessoas na cidade, porque o jardim estava escondido da vista, exceto para seus imponentes copas de árvores. Eu comprei Gulab Mahal de seus proprietários suíços que eram hippies antigos que haviam migrado para Trancoso na década de 70. Eu comecei o trabalho de restauração ainda pensando em fazer uma casa e estúdio de design possível, mas uma vez no projeto a idéia pegou de restaurar outras casas ao redor do jardim para criar uma pequena comunidade de casas com os serviços de um hotel, ao definir um desafio sobre me a criar algo que contribuiria para preservar centro da cidade de Trancoso e suas tradições. Depois que começamos esse caminho tornou-se muito emocionante para montar uma equipe de moradores e trabalhamos continuamente por dois anos, da maneira mais satisfatória que eu já experimentei, colaborando com os artesãos da cidade e artistas, em um processo livre que lhes permitiu expressar tanto suas tradições e sua criatividade através deste projecto. Eles constantemente me surpreendeu com suas habilidades e contribuições, e me sinto muito feliz por ter sido capaz de trabalhar lado a lado com pessoas tão incríveis. Alguns dos nossos elementos decorativos foram feitas por índios Pataxó que vivem em uma reserva apenas até a costa de Trancoso. Um deles amava as árvores antigas e variedade impressionante de plantas no jardim da propriedade e descreveu o lugar com a palavra Pataxó para 'maravilhoso' - que foi UXUA, que eu pedi para dar ao hotel o seu nome. Durante todo o processo de criação de UXUA ficamos motivados com a idéia de ter os hóspedes ao lado nativos que ainda vivem no Quadrado e que foram mais de boas-vindas para nós desde o primeiro dia que chegou. Eu sou um cara muito racional holandês, mas para mim o Quadrado tem algum poder mágico que eu só encontrei aqui, completamente me relaxa e tira todo o estresse na hora que eu passo o pé sobre ela. Continua a ser uma coisa muito especial para mim sobre Trancoso que há muitas pessoas na comunidade, nativos e gringos igualmente, tendo o seu tempo e fazer um trabalho incrível na protecção do ambiente e estética da área. Para mim, isso se tornou uma espécie de meu projecto de sonho, em linha com todos os meus valores. E, embora este é realmente o meu primeiro passo no mundo da hotelaria, trabalhando em uma cidade e uma parte do mundo que eu amo tanto, tem uma espécie de vontade de voltar para casa. Espero ser recebê-lo em breve. Wilbert [/lang_pt]